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Cos'è la deforestazione?

La deforestazione ha un impatto devastante sulla biodiversità e intensifica l'effetto serra

Deforestazione

"Terra Indígena Pirititi, Roraima" di Felipe Werneck / Ibama (CC BY-SA 2.0)

Prima di definire e spiegare la deforestazione forestale, dobbiamo sapere: cosa sono le foreste?

Le foreste sono aree ad alta densità di alberi, dove le chiome si toccano, formando una sorta di "tetto" verde. Sono fondamentali per la vita umana. Secondo i dati del Programma delle Nazioni Unite per l'ambiente (UNEP), circa 1,6 miliardi di persone si guadagnano da vivere in alcune attività legate alle foreste, e circa 60 milioni di indigeni nel mondo dipendono esclusivamente da loro per sussistenza, oltre ad essere l' habitat di molte specie animali e vegetali.

Ora possiamo spiegare cos'è la deforestazione forestale, che può anche essere chiamata deforestazione o deforestazione. Possiamo dire che, secondo il dizionario, la deforestazione è "l'atto che consiste nel disboscare la boscaglia", cioè la rimozione totale o parziale di alberi, foreste e altra vegetazione in una data regione.

La deforestazione è oggi uno dei problemi ambientali più gravi, perché oltre a devastare foreste e risorse naturali, compromette l'equilibrio del pianeta nei suoi vari elementi, ecosistemi compresi, colpendo gravemente anche l'economia e la società. In Brasile cresce la preoccupazione per la deforestazione in Amazzonia, che ha battuto i record nel 2019.

Deforestazione

L'immagine modificata e ridimensionata di Marcin Kempa è disponibile su Unsplash

Cause di deforestazione

Le cause della deforestazione sono diverse e, per la maggior parte, composte da attività umane che provocano o intensificano il verificarsi di questo problema, quali: espansione agricola (apertura di aree per l'agricoltura, pascolo o aree rurali in attesa di apprezzamento finanziario), attività mineraria (aree devastate per l'installazione di attrezzature e attività per l'esplorazione di oro, argento, bauxite / alluminio, ferro, zinco, ecc.), sfruttamento intenso e crescente delle risorse naturali per la domanda di materie prime, il crescente aumento dell'urbanizzazione e aumento degli incendi, accidentali o intenzionali.

Conseguenze e impatti della deforestazione

Le conseguenze e gli impatti generati dalla deforestazione sono devastanti. E la prima colpita è la biodiversità locale, poiché una volta che c'è la distruzione delle foreste, l' habitat naturale di molte specie si perde , contribuendo alla morte di molti animali e persino all'estinzione di specie endemiche, causando problemi per il catena alimentare ed ecosistemi locali. Questa perdita può anche avere un impatto sulle attività economiche, come la caccia e la pesca.

La deforestazione ha anche conseguenze negative per l'acqua e il suolo. Poiché le foreste sono responsabili della regolazione di circa il 57% dell'acqua dolce superficiale del mondo, contribuiscono fornendo umidità all'ambiente. In altre parole, la loro rimozione implica l'alterazione dell'equilibrio climatico di molte regioni, per non parlare dell'intensificazione dell'effetto serra. Inoltre, migliorano il drenaggio del suolo e la loro assenza intensifica gli smottamenti sui pendii ripidi, accentua le inondazioni, facilita l'erosione del suolo e la desertificazione. Di conseguenza, c'è la privazione del suolo dei suoi nutrienti, che provoca l'insabbiamento di fiumi e laghi, a causa del deposito della terra caricata nei suoi letti. La deforestazione è la principale causa di degrado del suolo.

L'essere umano è un altro che subisce le conseguenze delle proprie azioni, poiché, come già detto, 1,6 miliardi di persone oggi dipendono, direttamente o indirettamente, da attività legate alle foreste. L'uomo è privato non solo di una potenziale produzione continua di legno, ma anche di molti altri preziosi prodotti naturali, come frutta, mandorle, fibre, resine, oli e sostanze medicinali, da cui l'umanità dipende per la sua sopravvivenza.

In Brasile, una delle maggiori preoccupazioni è con l'Amazzonia. Con i suoi 6,9 milioni di chilometri quadrati, la foresta risente della deforestazione, che dal 1970 ha già raggiunto il 18% del suo territorio, un'area equivalente ai territori di Rio Grande do Sul, Santa Catarina, Paraná, Rio de Janeiro e Spirito Santo.

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Cosa fare per cambiare questo paradigma?

Per tutti questi motivi, l'ONU e altre organizzazioni internazionali, nonché numerosi enti regionali, riconoscono e sintetizzano il fatto che la soluzione deve tener conto di fattori locali e globali in un progetto multidisciplinare articolato su larga scala. Non devono essere coinvolti solo scienziati, governi, aziende e istituzioni, ma anche, e principalmente, la popolazione, poiché è l'origine e la fine di tutti i processi. La strada per arrivare a questo è l'educazione e vari incentivi per chiarire i benefici generati dalle foreste e per cambiare i modi di pensare e le abitudini di produzione e consumo che portano alla deforestazione.

Gli obiettivi stabiliti dalle Nazioni Unite erano:

  • Invertire la perdita di copertura forestale nel mondo attraverso la gestione sostenibile, la protezione, il ripristino e il rimboschimento e ridurre il degrado forestale;
  • Sottolineare i vantaggi economici, sociali e ambientali generati dalle foreste e migliorare le condizioni di vita delle popolazioni che dipendono da esse;
  • Espandere in modo significativo l'area mondiale delle foreste protette e gestite in modo sostenibile, nonché incoraggiare il consumo di prodotti forestali provenienti da foreste ben gestite;
  • Invertire il declino dell'assistenza ufficiale ai progetti sostenibili e mobilitare risorse significativamente maggiori per promuovere la gestione sostenibile.

L'Organizzazione per l'alimentazione e l'agricoltura delle Nazioni Unite (FAO) raccomanda inoltre le seguenti strategie principali per la conservazione delle foreste e la loro buona gestione:

  • Creare progetti di riforestazione ben pianificati e investire in servizi ambientali;
  • Promuovere progetti di sviluppo di piccola e media scala basati sulle foreste, soprattutto per le popolazioni più povere, quelle che da esse dipendono maggiormente;
  • Promuovere l'uso del legno come fonte di energia e riutilizzare o riciclare i prodotti in legno;
  • Migliorare la comunicazione e la cooperazione internazionale, incoraggiando la ricerca e l'educazione ambientale, facilitando i crediti e integrando i progetti forestali nella macroeconomia.

Circa il 31% della superficie terrestre del globo è ancora coperta da foreste a vari gradi di conservazione, con circa il 22% ancora in condizioni incontaminate, ma nonostante la significativa copertura sopravvissuta, si stima che metà delle foreste del mondo siano già scomparse, dato che abbiamo urgente bisogno di tornare al bene del pianeta. Per lottare contro la deforestazione è possibile sostenere cause come il movimento Zero Deforestation, consumare prodotti di aziende con responsabilità ambientale, diffondere conoscenza in materia ed essere consapevoli delle posizioni politiche legate alle tematiche ambientali (sia in termini di governo che in termini di azione).

Guarda un video realizzato da Greenpeace sul movimento Zero Deforestation!


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