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Valeriana: a cosa serve, indicazioni ed effetti collaterali

Scopri la valeriana, una pianta medicinale famosa per il suo effetto calmante

Valeriana

La valeriana, nota anche come erba gatta, è una pianta medicinale molto antica, ma solo di recente ha guadagnato spazio e rispetto tra gli scienziati. Dopo gli studi, è stata dimostrata l'efficacia dell'uso della valeriana nella lotta contro l'insonnia e oggi è ampiamente utilizzata come medicinale a base di erbe. Inoltre, l'erba è riconosciuta dall'Organizzazione mondiale della sanità (OMS) per i suoi benefici contro l'ansia. Non c'è da stupirsi, il suo nome scientifico deriva dal latino valere , che significa "essere sani".

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Poiché ha proprietà sedative e rilassanti, la valeriana funge da tranquillante naturale contro la depressione e lo stress ed è indicata per numerosi altri sintomi, tra cui:

  • Reazioni isteriche
  • Iperattività
  • Crampi
  • Dermatosi pruriginose
  • Convulsioni
  • Emicrania e mal di testa
  • Crisi epilettiche
  • Crampi mestruali e sintomi della menopausa
  • Attacchi di panico
  • Nevrastenia
  • Aritmia cardiaca

È anche ampiamente utilizzato nel trattamento di malattie croniche come la celiachia, disturbo da deficit di attenzione, sindrome da stanchezza cronica e morbo di Crohn (infiammazione cronica dello stomaco) e persino per controllare le dipendenze, come il fumo. e l'alcolismo, poiché i componenti della valeriana aiutano a combattere l'ansia e l'insonnia derivanti dall'astinenza.

La valeriana non ha un odore molto gradevole all'olfatto umano, a differenza di quanto accade con i felini - il nome popolare "erba gatta" è dovuto all'effetto euforico che la pianta provoca in questi animali (si consiglia di evitare pianta accanto a loro). Pertanto, la radice e il rizoma della valeriana sono le parti più utilizzate per il consumo umano. Da queste parti vengono prodotti integratori, tè, capsule e pillole, che possono essere trovati nei negozi di alimenti naturali, nelle farmacie di composti o nei mercati di strada.

Controindicazioni vegetali

Nonostante i suoi comprovati benefici, è necessario consultare un medico prima di iniziare il suo utilizzo. Le reazioni sono varie e alcune persone sono sedate anche con una dose bassa. In altri, l'erba di valeriana può avere un effetto stimolante. Il sovradosaggio può avere effetti collaterali come nausea, vertigini, vomito, affaticamento e disturbi gastrointestinali.

Non è consigliabile miscelarlo con alcool, altri farmaci sedativi o altre piante simili (come erba gatta, luppolo, melatonina o salvia), poiché in questo modo il suo effetto può essere intensificato e generare sonnolenza.

La valeriana non è adatta anche a donne in gravidanza, persone che soffrono di allergie respiratorie e bambini di età inferiore ai tre anni. Inoltre, la valeriana non dovrebbe essere utilizzata per molto tempo, indipendentemente da come viene consumata. Si consiglia un periodo da quattro a sei settimane per completare il trattamento, ma consultare sempre un medico per scoprire cosa ne pensa dell'uso per il tuo caso.