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I benefici della yerba mate

L'erba mate migliora le prestazioni atletiche, riduce il rischio di malattie cardiache, tra gli altri vantaggi

erba mate

L'immagine modificata e ridimensionata di Jorge Zapata, è disponibile su Unsplash

La yerba mate è una tisana ottenuta dalle foglie e dai rami della pianta Ilex paraguariensis . Le foglie vengono disidratate sul fuoco e poi immerse in acqua calda o fredda per fare l'infuso. La delicatezza può fornire diversi benefici per la salute, come migliorare le prestazioni atletiche e la concentrazione e anche aiutare a perdere peso e ridurre il rischio di malattie cardiache.

Nel sud del Brasile, Paraguay, Argentina, Uruguay, Bolivia e Cile, la yerba mate viene tradizionalmente consumata sotto forma di mate (se infusa in acqua calda) o tererê (se infusa in acqua fredda) ).

La cultura della preparazione del chimarrão è un'eredità lasciata dalle culture indigene Caingangue, Guarani, Aymara e Quechua. Gli indiani Guarani furono i primi a usare l'erba mate.

Con la colonizzazione spagnola, il chimarrão fu bandito nel sud del Brasile durante il XVI secolo, essendo considerato "l'erba del diavolo" dai sacerdoti gesuiti. Nel XVII secolo, invece, i gesuiti iniziarono a incoraggiare il consumo di mate per ridurre il consumo di bevande alcoliche.

Quando la yerba mate viene tostata, viene chiamata tè mate. Questa forma di preparazione delle erbe è più frequente nella parte sud-orientale del paese, principalmente a San Paolo e Rio de Janeiro, essendo patrimonio culturale e immateriale di quest'ultima città.

Benefici di Yerba Mate

1. Ricco di antiossidanti e sostanze nutritive

Yerba Mate contiene diversi nutrienti benefici, tra cui:
  • Xantine: questi composti agiscono come stimolanti. E includono caffeina e teobromina, che si trovano anche nel caffè e nel cioccolato;
  • Derivati ​​della caffeina: questi composti sono i principali antiossidanti dell'erba mate;
  • Saponine: questi composti amari hanno alcune proprietà antinfiammatorie e aiutano a ridurre il colesterolo;
  • Polifenoli: sono un grande gruppo di antiossidanti, associati a un minor rischio di sviluppare varie malattie.
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Il potere antiossidante dell'erba mate è ancora superiore a quello del tè verde (controlla lo studio qui: 1).

Inoltre, la yerba mate può contenere sette dei nove aminoacidi essenziali, oltre a quasi tutte le vitamine e i minerali necessari all'organismo (controlla qui per gli studi su questo: 2, 3).

Tuttavia, una porzione comune di mate contiene quantità molto piccole di questi nutrienti.

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2. Aumenta l'energia e la concentrazione mentale

Con 85 mg di caffeina per tazza, l'erba mate contiene meno caffeina del caffè, ma più di altri tipi di tè (controlla lo studio qui: 4).

Quindi, proprio come qualsiasi altro cibo o bevanda con caffeina, il mate può aumentare i livelli di energia e ridurre la sensazione di stanchezza.

La caffeina può anche influenzare i livelli di alcune molecole di segnalazione nel cervello, aumentando la concentrazione mentale (vedi studi qui: 5, 6).

Diversi studi sull'uomo hanno osservato un miglioramento della vigilanza, del recupero a breve termine e del tempo di reazione nei partecipanti che hanno consumato una singola dose contenente da 37,5 a 450 mg di caffeina (vedi studio qui: 7). Per saperne di più sulla caffeina, guarda l'articolo: "Caffeina: dagli effetti terapeutici ai rischi".

3. Migliora le prestazioni fisiche

La caffeina, una sostanza presente nell'erba mate, è nota per migliorare le contrazioni muscolari, ridurre l'affaticamento e migliorare le prestazioni sportive fino al 5% (controllare qui per studi su: 7, 8, 9, 10).

In uno studio, i partecipanti che hanno assunto una capsula di un grammo di yerba macinata hanno bruciato il 24% in più di grassi durante l'esercizio a intensità moderata.

4. Protegge dalle infezioni

L'erba mate può aiutare a prevenire le infezioni da batteri, parassiti e funghi.

Negli studi in provetta, una dose elevata di estratto di yerba mate ha disattivato il batterio E. coli , noto per causare intossicazione, crampi allo stomaco e diarrea (controlla gli studi qui: 11, 12).

I composti di yerba mate possono anche prevenire la crescita di Malassezia furfur , un fungo responsabile della pelle squamosa, della forfora e di alcune eruzioni cutanee (vedi studio qui: 13).

Ancora un altro studio suggerisce che l'erba mate può offrire una protezione intestinale contro i parassiti.

Tuttavia, la maggior parte di questi studi sono stati condotti su cellule isolate e non è chiaro se questi benefici si applichino agli esseri umani.

5. Ti aiuta a perdere peso e grasso della pancia

Studi sugli animali hanno dimostrato che l'erba mate può ridurre l'appetito e aumentare il metabolismo, il che può aiutare con la perdita di peso. Un altro studio ha concluso che l'erba riduce ancora il numero totale di cellule adipose.

In un'altra analisi, le persone obese che hanno ricevuto tre grammi di yerba mate per 12 settimane hanno perso in media 1,5 kg. Hanno anche ridotto il rapporto vita-fianchi del 2%, il che indica la perdita di grasso della pancia.

In confronto, i partecipanti che hanno ricevuto un placebo hanno guadagnato una media di 2,8 kg e hanno aumentato il loro rapporto vita-fianchi dell'1% nello stesso periodo di 12 settimane.

6. Migliora il sistema immunitario

La yerba mate contiene saponine, che sono composti naturali con proprietà antinfiammatorie (controlla qui per studi su questo: 1, 14).

Inoltre, fornisce piccole quantità di vitamina C, vitamina E, selenio e zinco. Questi antiossidanti possono rafforzare il sistema immunitario e promuovere la salute (vedi studi su di esso qui: 15, 16).

Tuttavia, i ricercatori non hanno ancora studiato gli effetti diretti dell'erba mate sul sistema immunitario umano.

7. Può ridurre i livelli di zucchero nel sangue

L'erba mate può aiutare a ridurre la glicemia e le complicazioni del diabete. Uno studio sugli animali ha dimostrato che i livelli di insulina sono migliorati dopo la somministrazione di yerba mate.

8. Può ridurre il rischio di malattie cardiache

La yerba mate contiene composti antiossidanti, come quelli derivati ​​dalla caffeina e dai polifenoli, che possono proteggere dalle malattie cardiache. Studi su cellule e animali hanno concluso che l'estratto di mate può offrire protezione contro le malattie cardiache (controlla gli studi qui: 17, 18).

In un altro studio di 40 giorni, i partecipanti che hanno ingerito 11 ml di yerba mate al giorno hanno ridotto i loro livelli "cattivi" di colesterolo LDL dell'8,6-13,1%.