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Falene: cosa sono e come rimuoverle in modo ecologicamente corretto?

Esistono diverse alternative naturali per allontanare le tarme, ma la pulizia è la migliore

Falena dei vestiti

Immagine di JMK, disponibile su Wikimedia con licenza CC-BY-SA-4.0

In Brasile, usiamo la parola falena per due gruppi di insetti molto diversi. Uno è quello delle note falene dei libri, insetti appartenenti all'ordine Zygentoma, e l'altro è quello delle tarme dei vestiti, dell'ordine dei lepidotteri, che sono lo stadio larvale delle falene, come mostrato nell'immagine sopra.

Per spiegare meglio cosa sono questi insetti, quali sono le loro abitudini e come eliminare le tarme, abbiamo intervistato il biologo e ricercatore entomologico dell'Università di San Paolo Bruno Zilberman. Guarda l'intervista:

ECycle Portal: Bruno, cosa sono le falene?

Bruno Zilberman: I topi di biblioteca, come vengono comunemente chiamati, appartengono a uno dei gruppi di insetti più “primitivi” che conosciamo, poiché condividono molte caratteristiche con i primi insetti vissuti milioni di anni fa. Una di queste caratteristiche, ad esempio, è l'assenza di ali. La dimensione di questi insetti è da piccola a media (da 0,85 a 1,3 cm); e la forma del corpo allungata e appiattita, con tre filamenti caudali e generalmente di colore grigio, li rende animali molto distinti e facilmente riconoscibili. Sono ametaboli, cioè lo stato giovanile di questi insetti è molto simile a quello dell'individuo adulto. Chiunque abbia mai avuto o abbia queste falene in casa sa benissimo, anche se intuitivamente, che sono animali notturni. Inoltre, sono molto agili,muoversi rapidamente e facilmente inserendo crepe in mobili, armadi e scatole. A loro piacciono gli ambienti bui e l'umidità.

Vedi nell'immagine sotto un esemplare di topo di biblioteca, nella sua fase adulta, senza ali:

falene

L'immagine modificata e ridimensionata di Pudding4brains, è disponibile su Wikimedia e sotto licenza di dominio pubblico

Un altro tipo di falena comune nelle case sono le cosiddette falene dei vestiti, che appartengono a un diverso gruppo di insetti, dell'Ordine dei lepidotteri, e sono piccole falene. Una differenza notevole tra loro e le falene dei libri è che queste falene, solitamente chiamate "tarme dei vestiti", hanno uno sviluppo olometabolico, il che significa che la fase giovane è radicalmente diversa dalla fase adulta. Ciò è rilevante, poiché il problema di questi animali come "parassiti" si manifesta proprio nella loro fase giovane, poiché queste falene in età adulta hanno il loro apparato digerente atrofizzato e solo i bruchi si nutrono. I bruchi (stadio giovane) sono facilmente riconoscibili: si muovono lungo le pareti mentre sono protetti all'interno da un involucro appiattito. È all'interno di questa "armatura" che il bruco si nutre e spinge,presto per diventare una falena (età adulta).

Vedi nell'immagine sotto la falena dei vestiti (larva della falena) e l'animale in fase adulta, con le ali:

Tarme per vestiti

Immagini JMK, disponibili su Wikimedia sotto CC BY-SA 4.0 e CC-BY-SA-3.0

eCycle: fanno male alla salute?

Zilberman :: Non ci sono studi che suggeriscono che queste falene causino problemi di salute.

eCycle: cosa mangiano le tarme dei libri?

Zilberman :: I topi di biblioteca si nutrono di tutti i tipi di sostanze contenenti amido. Nelle nostre residenze possono consumare abiti inamidati, tende, lenzuola, sete e la colla d'amido delle carte da parati. Anche verdure e cibi ricchi di amido sono cibo per questi animali; e, naturalmente, come suggerisce il nome, può essere un mal di testa per coloro che hanno molti libri: sono in grado di mangiare l'amido dei libri, come la colla per rilegatura, i pigmenti di inchiostro e la carta stessa.

eCycle: E le tarme dei vestiti? Di cosa si nutrono?

Zilberman :: Le tarme dei vestiti si nutrono di cheratina. Ricordando che gli adulti (le tarme) non mangiano, il problema inizia quando la femmina depone le uova in alcuni vestiti, o un pezzo di stoffa, che è di origine animale, come lana, pelliccia e cashmere. Vale la pena sottolineare che i tessuti sintetici, in generale, non sono il bersaglio delle tarme dei vestiti, poiché mancano di cheratina, il nutriente di interesse per queste larve.

eCycle: dovremmo porre fine alle tarme?

Zilberman: Dipende dalla persona e dalla situazione. Se le falene sono presenti in un numero che è per te “sopportabile” senza gravi danni materiali, potresti essere indifferente alla loro presenza. Se ti prendi cura di una biblioteca, invece, potresti voler vedere questi animali lontano da lì!

eCycle: Per coloro che non possono condividere lo spazio con questi esseri, quali sono i modi per tenerli lontani?

Zilberman :: La prima cosa da fare è prevenire, evitare l'accumulo di vecchie carte, conservare libri e riviste in luoghi appropriati e puliti. Dobbiamo tenere d'occhio i luoghi bui e umidi, dove le falene amano stare; ed è anche comune che arrivino in scatole che portiamo dalle strade. "Pulizia" è la parola chiave e dobbiamo tenere puliti battiscopa e fessure con un aspirapolvere, riducendo la disponibilità di cibo per questi animali.

Per le tarme dei vestiti, la fase di prevenzione è sapere dove e in quali condizioni mettiamo i nostri vestiti. Sappiamo che amano gli ambienti caldi e umidi. Pertanto, si consiglia di mettere i vestiti in luoghi puliti, ariosi e asciutti. Gli indumenti attaccati possono essere messi in sacchetti di plastica e poi in congelatore per alcuni giorni. Questo finisce per uccidere le uova e le erbacce.

Alcuni metodi naturali circolano su Internet per tenere lontani questi animali. Uno di questi metodi è l'uso delle foglie di alloro nei cassetti e negli armadietti. Anche i chiodi di garofano sono ampiamente utilizzati e il metodo consiste nel preparare bustine con chiodi di garofano, spalmandole su armadi, cassetti e ripiani.

L'Instituto Biológico consiglia un'esca artigianale contro le tarme a base di colla e farina. La preparazione è fatta con gomma arabica, quattro parti di farina di frumento, sei parti di zucchero, due parti di acido borico in polvere e acqua per unire. Dopo aver mescolato in modo da formare una massa omogenea, l'Istituto consiglia di porre le porzioni in capsule e di distribuirle sulle zone infestate.

Altri preziosi suggerimenti

Oltre ai suggerimenti di Bruno Zilberman, il team di eCycle Portal ha trovato anche un altro suggerimento naturale per allontanare le tarme: l'estratto di neem. Con un effetto dimostrato contro le tarme, il vantaggio di questo insetticida è che non danneggia i mammiferi (inclusi noi umani) come gli insetticidi più convenzionali. Al contrario, ha anche effetti benefici. Il consiglio è, dopo la pulizia, di applicare l'estratto di neem negli ambienti dove possono vivere le tarme. Tuttavia, fai attenzione a non lasciare che il neem scappi in luoghi abitati dalle api come le piante in vaso, poiché è dannoso per loro.

Per saperne di più sul neem leggi l'articolo "Neem: benefici dalla radice alle foglie". Per capire meglio le api date un'occhiata all'articolo: "L'importanza delle api per la vita sul pianeta".

Un altro suggerimento di un insetticida naturale contro le tarme è il terpene limonene, una sostanza naturale presente in alcuni prodotti per la pulizia più sostenibili, olio essenziale di arancia, olio essenziale di limone, tra gli altri - il limonene è efficace quando si tratta di eliminare falene.

Se viene utilizzato nella versione agli oli essenziali il consiglio è di far gocciolare tre gocce di olio nei cassetti o in altri scomparti in cui possono vivere le tarme.

Se utilizzato nella versione di prodotti per la pulizia che contengono questo terpene, il suggerimento è di pulire il locale con il prodotto multiuso al limone fatto in casa o con un prodotto multiuso già pronto che contiene il terpene del limonene.

Il vantaggio è che questa sostanza non è tossica per l'uomo. Per saperne di più sui terpeni leggi l'articolo "Cosa sono i terpeni?".


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