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Anguria: nove benefici scientificamente provati

I benefici dell'anguria non sono solo il sapore e l'idratazione. Check-out!

Anguria

L'anguria è il frutto che cresce sulla pianta appartenente alla specie Citrullus lanatus , originaria dell'Africa, coltivata da più di 5.000 anni.

Nel 1991, la produzione di angurie in Brasile è stata stimata dall'IBGE in 144mila tonnellate, concentrata negli stati di Goiás, Bahia, Rio Grande do Sul e San Paolo.

Essendo un frutto che nasce principalmente nei mesi di novembre, dicembre e gennaio, è il beniamino dell'estate. Ma i benefici dell'anguria non sono solo il sapore e l'idratazione. Con solo 46 calorie per tazza, l'anguria è ricca di vitamina C, vitamina A, licopene, tra gli altri composti che forniscono benefici come la prevenzione del cancro, lo stress ossidativo, l'infiammazione, tra gli altri. Check-out:

  • Semi di anguria: benefici e come cuocere
  • Nessuno spreco: impara a servire l'anguria in modo pratico

Benefici dell'anguria

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L'immagine modificata e ridimensionata di Caju Gomes, è disponibile su Unsplash

1. Idrata

Oltre a bere molta acqua, consumare cibi ricchi di acqua è un ottimo modo per mantenere il corpo idratato. Circa il 92% dell'anguria è costituito da acqua. Se non ti piace bere l'acqua, un succo di anguria o l'anguria a pezzi sono ottime alternative per mantenere l'idratazione e assaporare il gusto degli zuccheri naturali del frutto.

2. È ricco di sostanze nutritive

L'anguria è uno dei frutti a basso contenuto calorico: solo 46 calorie per tazza (154 grammi).

Una tazza (154 grammi) di anguria contiene:
  • Vitamina C: 21% della dose giornaliera raccomandata (IDR);
  • Vitamina A: 18% della RDI;
  • Potassio: 5% della RDI;
  • Magnesio: 4% dell'IDR;
  • Vitamine B1, B5 e B6: 3% della RDI.
  • Magnesio: a cosa serve?
L'anguria è anche ricca di:

Vitamina C

La vitamina C è un antiossidante che aiuta a prevenire i danni cellulari causati dai radicali liberi.

Carotenoidi

I carotenoidi sono una classe di composti vegetali che include alfa-carotene e beta-carotene, che il tuo corpo converte in vitamina A.

Licopene

Il licopene è un tipo di carotenoide che si trasforma in vitamina A. Questo potente antiossidante conferisce un colore rosso a cibi vegetali come pomodori e anguria ed è collegato a molti benefici per la salute.

Cucurbitacina E

La cucurbitacina E è un composto vegetale con effetti antiossidanti e antinfiammatori.

3. Aiuta a prevenire il cancro

I ricercatori che hanno studiato il licopene e altri composti vegetali nell'anguria hanno scoperto che esiste una correlazione tra il consumo di licopene e il minor rischio di cancro dell'apparato digerente.

Inoltre, la cucurbitacina E, un altro composto presente nell'anguria, ha anche dimostrato di essere in grado di ridurre il rischio di tumori (vedi studi qui: 1, 2).

4. Può migliorare la salute del cuore

Le malattie di origine cardiologica sono la principale causa di morte nel mondo.

Alcuni stili di vita e abitudini alimentari corrette aiutano a ridurre il rischio di ictus e infarto abbassando la pressione sanguigna e i livelli di colesterolo. Alcune sostanze presenti negli alimenti sani come l'anguria aiutano a ridurre il rischio di malattie cardiovascolari. Uno studio suggerisce che il licopene aiuta a ridurre il colesterolo, la pressione sanguigna e il danno ossidativo.

Altri studi su uomini obesi, in postmenopausa e finlandesi hanno dimostrato che il licopene aiuta anche a ridurre la rigidità e lo spessore delle pareti delle arterie, riducendo il rischio di malattie cardiache (controlla gli studi qui: 3, 4).

L'anguria contiene anche citrullina, un amminoacido che può aumentare i livelli di ossido nitrico nel corpo, che aiuta i vasi sanguigni ad espandersi e, di conseguenza, a ridurre la pressione sanguigna.

Altre vitamine e minerali presenti nell'anguria fanno bene anche al cuore, come le vitamine A, B6, C, magnesio e potassio, secondo uno studio.

5. Può diminuire l'infiammazione e lo stress ossidativo

L'infiammazione è una delle principali cause di molte malattie croniche. Poiché è ricco di antiossidanti antinfiammatori (licopene e vitamina C), l'anguria può aiutare a ridurre l'infiammazione e il danno ossidativo.

In uno studio del 2015, i topi di laboratorio che sono stati nutriti con anguria in polvere per integrare una dieta malsana hanno sviluppato livelli inferiori di infiammazione e stress ossidativo rispetto ai topi che non sono stati nutriti con anguria. Diminuendo lo stress ossidativo, il licopene, presente nelle angurie, può aiutare a rallentare l'insorgenza della progressione della malattia di Alzheimer (vedi studio qui: 5).

6. Aiuta a prevenire la degenerazione maculare

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L'immagine modificata e ridimensionata di 煜 翔 肖, è disponibile su Unsplash

Secondo uno studio, il licopene trovato nell'anguria aiuta ancora a prevenire la degenerazione maculare legata all'età (AMD), un problema agli occhi comune che può causare cecità negli anziani.

7. Aiuta ad alleviare il dolore muscolare

Un amminoacido noto per aiutare a ridurre il dolore muscolare, la citrullina, oltre ad essere disponibile negli integratori, è presente nell'anguria. Ma il vantaggio del frutto è che oltre ad avere la citrullina naturalmente, il succo di anguria sembra aumentare l'assorbimento della sostanza.

In uno studio, gli atleti che hanno bevuto succo di anguria puro e succo di anguria mescolato con citrullina hanno sperimentato meno dolore muscolare e un recupero più rapido rispetto agli atleti che hanno bevuto un'altra bevanda a base di citrullina.

I ricercatori hanno anche condotto un esperimento in provetta, studiando l'assorbimento della citrullina. I risultati hanno mostrato che l'assorbimento è più efficace se consumato con il succo di anguria.

8. Buono per pelle e capelli

La vitamina A e la vitamina C, presenti in quantità significative nell'anguria, sono importanti per la salute della pelle e dei capelli.

La vitamina C aiuta il corpo a produrre collagene, una proteina che mantiene la flessibilità della pelle, aiutando a prevenire l'invecchiamento precoce.

La vitamina A aiuta a creare e riparare le cellule della pelle, prevenendone la desquamazione. Il licopene e il beta-carotene, presenti anche nell'anguria, aiutano a proteggere la pelle dalle scottature (vedi studio qui: 6).

9. Può migliorare la digestione

L'anguria contiene molta acqua e una piccola quantità di fibre: entrambe sono importanti per una sana digestione.

La fibra fornisce volume per la formazione della torta fecale e l'acqua aiuta a mantenere la fluidità del movimento nel tratto digerente.